Le froid peut être utilisé en secourisme, particulièrement en milieu sportif. Il a plusieurs effets :

  1. effet antalgique : le froid calme la douleur
  2. action anti-inflammatoire : le froid permet d’atténuer la formation d’hématomes, oedèmes...
  3. action hémostatique : le froid diminue le saignement des fibres musculaires lésées (car il provoque le rétrécissement des capillaires sanguins).

Outre ces effets, le froid a l’avantage d’être bien supporté, facile à appliquer, peu cher. Ses applications sont très larges. Cela justifie de le prévoir systématiquement lors d’interventions en milieu sportif. Le froid n’a pas les inconvénients des pommades anti-inflammatoires en antalgiques (risque d’allergie), qui sont de toute façon proscrite sans avis médical.

Les différents systèmes cryogènes

Il existe différents systèmes pour l’application de froid.

La vessie de glace

Vessie de glace

C’est le système le plus simple. Les glaçons sont préparés avant de se rendre sur place, conservés en glacière, et conditionnés dans la vessie au moment de l’application, avec un peu d’eau. Il faut appliquer un linge mouillé sur les faces de la vessie pour faciliter le transfert thermique.

Il est parfois utile d’appliquer du talc dans la vessie lorsqu’elle est rangée pour éviter l’adhésion des faces internes de la poche.

La vessie peut être fabriquée sur place avec des moyens rustiques : sac de supermarché, glaçons et linge mouillé par exemple.

Les poches de gel cryogène (également appelés coussins thermiques, cryogels...)

Cryogel

Ces poches ou coussins sont très pratiques dans la mesure où ils peuvent être modelés aisément à la forme du membre traumatisé. Ils doivent être refroidis avant de se rendre sur place pendant plusieurs heures, au réfrigérateur voire au congélateur. Ils sont conservées sur place en glacière.

Ces poches sont disponibles en différentes tailles et son réutilisables, moyennant l’observation des règles d’hygiène habituelles. De ce fait leur coût (en général de l’ordre de 12 €) est supportable.

Les poches de « froid instantané »

Poche de froid instantané

Elles contiennent un sel et de l’eau séparés par une paroi interne. Le principe consiste à rompre la paroi interne en appuyant sur la poche, ce qui provoque la dissolution du sel. Cette réaction chimique est fortement endothermique, ce qui refroidit le liquide interne et permet de disposer d’une source de froid. L’inconvénient est que le système n’est pas réutilisable. Les moins chers coutent moins d’un euro pièce.

Les bombes de « spray cryogène » ou « bombes de froid »

Les spray cryogènes sont à éviter en secourisme

Les bombes de spray ont un tel effet antalgique qu’elles sont capables de masquer totalement la douleur causée par un traumatisme. De ce fait le sportif reprend souvent son activité sans précaution et le risque d’aggravation d’une lésion est grand. De plus, les sprays cryogènes sont susceptibles de provoquer des brûlures graves par gelure en cas d’application inadaptée. Les sprays cryogènes sont donc à proscrire en utilisation secouriste.

Exemple de dispositif pour l’application de froid
Eau, glaçons, gel cryogène et glacière. La bombe de froid doit être évitée.

Indications

Les indications sont nombreuses. Elles concernent les traumatismes musculaires et tendineux :

- contusions simples (coup direct sur le muscle)
- les élongations (douleur importante en cours d’activité physique qui cède au repos)
- les tendinites (douleur du tendon lors des mouvements actifs)
- les entorses, luxations (douleurs articulaires)
d’une manière générale, en cas d’hématome, gonflement...

Dans le cas d’accidents musculaires ou ostéo-tendineux graves (douleur importante même au repos), on peut appliquer du froid, mais en prenant soin de vérifier qu’il est bien supporté, et en le plaçant à distance du traumatisme plutôt que directement dessus : claquages, déchirures, rupture musculaire, tendineuse, ostéo-tendineuse, fracture fermée, entorse grave...

Contre-indications

Attention, dans le cas de contractures et crampes, il ne faut pas appliquer de froid, mais au contraire réchauffer le muscle atteint (bain chaud, massage).

Il ne faut pas appliquer de froid sur une peau lésée : plaie, fracture ouverte...

Technique générale d’application

Pour être réellement efficace, l’application de froid doit être réalisée immédiatement après le traumatisme. Cela nécessite parfois de négocier avec la victime l’arrêt de son activité sportive. Il faut lui expliquer les bénéfices du froid : diminution de la douleur, de l’hématome, du gonflement.

Le refroidissement doit durer 20 min. Moins long, il serait moins efficace. Plus long, il peut avoir des effets indésirables et ne doit donc pas être prolongé.

Toujours placer entre la source de froid et le membre traumatisé une compresse humide ou un linge mouillé d’eau (pour faciliter et uniformiser les échanges thermiques)

Vérifier périodiquement l’état de l’installation, s’assurer que le froid est bien supporté (possibilité très rare d’allergie au froid). Un changement d’aspect de la peau doit faire suspecter un refroidissement trop intense.

Il est préférable de surélever les membres refroidis

En cas de traumatisme grave, ne pas oublier que l’application de froid ne remplace pas la consultation médicale !

La reprise de l’activité sportive doit faire l’objet d’un nouvel échauffement.

Mise à jour 03/01/03. Merci à Vincent Elmer.

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Les applications de froid

4 décembre 2012 par adidou

Je tiens à signaler un incident dont j’ai été témoin a un tournoi de taekwondo à Paris,l’application du froid avec un spray qui a pris feu en raison probablement de l’électricité statique après frottement du tissu du dobok en même temps que le coach pulvérisait du spray,cela aurait pu être plus grave si c’était à côté du visage tant la flamme avait un volume important.

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Les applications de froid

17 décembre 2009

Une application de froid sur un hématome 24h après le choc a-t-elle une utilité ?

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Les applications de froid

18 décembre 2009 par Webmaster

Je ne pense pas, le froid doit être appliqué immédiatement après le traumatisme (au plus dans les minutes qui suivent).

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Les applications de froid

17 novembre 2006 par andre

au club de foot de mon village le responsable securite nous interdit l’utilisation de la bombe de froid sur les enfants de moins de 15 ans il y a t’il un article parlant de cette interdiction

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Les applications de froid

23 novembre 2006 par andre

je n’ai toujours pas de reponse a mon message dommage et merci
andre jp

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Les applications de froid

23 novembre 2006

J’ai oublié de préciser que ceci vaut aussi bien pour les enfants que pour les adultes. Donc n’achetez pas de bombes de froid, vous ferez des économies, vous soignerez mieux vos joueurs, qui seront moins blessés, donc plus disponibles pour les matchs, et vous dormirez tranquille.

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Les applications de froid

23 novembre 2006

La bombe de froid n’est pas à usage secouriste pour les raisons évoquées ci-dessus. Si à la suite de son utilisation un joueur aggrave sa blessure, ce qui n’est pas improbable, il (et aussi la sécu et sa mutuelle)pourrait engager la responsabilité civile du soigneur et de fait du club sportif.

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Les applications de froid

15 décembre 2006

Il n’y a pas d’interdiction medicale mais l’utilisation peut etre mal faite est le probleme vient des parents qui sont relativement procedurier

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> Les applications de froid

1er octobre 2005 par andre benard

je rappelle que les systemes generants un transfert de temperature doivent etre certifiés CE sous le controle d un organisme notifié c est à dire qu il aura vérifié que le fabricant déclaré a l afssap saura prouver sa tracabilité et sa reproductibilité de fabrication et ainsi garantir sa responsabilité tout dispositif de froid sans les chiffres a cote du CE sont illégaux meme si de grand nom le commercialise
a benard

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