Où, et comment, a été créé l’étoile de vie (star of life) que l’on voit sur les ambulances ?

Tout comme les pharmaciens ont le mortier et le pilon, les médecins le caducée, les personnels des services médicaux d’urgence ont eux aussi leur symbole. Son utilisation est encouragée à la fois par l’ American Medical Association et le conseil consultatif du Department of Health, Education and Welfare.

Le symbole est associé à tous les équipements médicaux d’urgence et aux services financés par le programme DOT/EMS (services d’urgence du ministère des transport américain).

L’Étoile de Vie a été conçue par Leo R. Schwartz, responsable du département des urgences au sein du service de la sécurité autoroutière (NHTSA). Elle a été créée à la suite d’une réclamation déposée par la société nationale de la Croix-Rouge américaine en 1973, qui se plaignait de l’utilisation fréquente d’une croix d’Omaha orange sur un fond réflectorisé rectangulaire, qui imitait clairement le symbole de la Croix-Rouge.

Le NHTSA enquêta et reconnu que la réclamation était justifiée. La nouvelle croix à six branches a été adaptée du symbole d’identification médicale de l’American Medical Association. Ce symbole a été enregistré comme marque déposée le 1er février 1977 au nom du NHTSA, pour une durée de 20 ans à partir de cette date.

Chacune des branches de l’étoile bleue représente l’une des six fonctions des services médicaux d’urgence. La lettre capitale "R" dans un cercle à la droite de l’Étoile de Vie certifie que le symbole est une marque déposée. Le serpent et le bâton au centre figurent le bâton d’Asclèpios qui, d’après la mythologie grecque, était le fils d’Apollon (dieu de la lumière, de la vérité et de la prophétie). Asclèpios aurait appris l’art de la guérison du centaure Chiron. Mais Zeus - roi des dieux -, craignait que les savoirs d’Asclèpios ne rendent tous les hommes immortels. Zeus mit donc fin à la carrière terrestre d’Asclèpios, qui fut foudroyé. Plus tard, Asclèpios fut élevé au rang de divinité. Ses fidèles dormaient dans ses temples, croyant qu’il prodiguait des traitements de remèdes curatifs aux malades pendant leurs rêves. Asclèpios était généralement représenté debout, vêtu d’une grande cape, avec dans la main un bâton, autour duquel s’enroule un serpent. Depuis, ce bâton est devenu l’unique symbole de la médecine.

Le caducée est utilisé par les médecins et le corps médical des armées. Le bâton possède des ailes et deux serpents entrelacés. Bien que cela n’ait aucune relation avec la médecine à l’origine, il représente la baguette magique de la déesse grecque Hermès, messagère des dieux.

La bible, aux Nombres 21:9, fait référence au serpent sur un bâton : « Moïse fit un serpent d’airain et le plaça sur une perche, et quiconque avait été mordu par un serpent, et regardait le serpent d’airain, conservait la vie ».

Chacune des six branches de l’étoile représente un des aspects du réseau de l’urgence médicale :

- repérage,
- alerte,
- intervention,
- secours sur place,
- soins en cours de transport,
- transfert au service hospitalier.

Le bâton sur l’étoile représente la médecine et la guérison.


Qui est autorisé à utiliser le symbole de l’Étoile de Vie ?

Le NHTSA possède l’exclusivité des droits de régulation de son utilisation aux États-Unis. Son utilisation sur les véhicules médicaux certifie que ces véhicules sont conformes aux normes définies par le ministère des transports américain, et que le personnel qui se trouve à bord a reçu la formation prévue par ces normes. Son utilisation sur des cartes routières ou des panneaux de signalisation autoroutière indique la localisation des services de soins d’urgence autorisés.

Aucune autre utilisation n’est autorisée, à l’exception de la liste suivante.

Les agences fédérales ou d’État qui participent aux services médicaux d’urgence sont habilitées à autoriser l’utilisation du symbole de l’Étoile de Vie comme suit :

- comme moyen d’identification de l’équipement et des fournitures médicales utilisés dans les véhicules et ambulances des services d’urgence,
- pour signaler l’emplacement des services médicaux d’urgence et de leurs voies d’accès,
- comme blason porté uniquement par les personnels ayant validé les programmes de formation du ministère des transports américain ou un équivalent reconnu, et les personnels amenés par leur titre ou fonction à administrer, coordonner ou participer aux programmes fédéraux, nationaux, ou locaux de secours d’urgence,
- sur les articles portés par les personnels des services d’urgence - badges, plaques, boucles...
- livres, brochures, manuels, rapports ou autres publications ayant un lien direct avec les services médicaux d’urgence,
- l’Étoile de Vie peut être portée par les personnels administratifs, chefs de service et personnels, groupes consultatifs ou de conseil. Si des écussons d’épaule sont portés, ils doivent représenter l’Étoile de Vie en bleu uni sur une forme circulaire ou rectangulaire. La fonction, les lettres d’identification ou les mots doivent être imprimés sur des rectangles séparés placés sous l’Étoile de Vie. Les limites de l’écusson de base et des rectangles de fonction peuvent être brodés. Des caractéristiques supplémentaires s’ajoutent aux « Étoiles de Vie » portées par certains personnels :

  • les personnels administratifs et coordinateurs doivent utiliser une bordure argentée, et le bâton d’Asclépios doit avoir un serpent argenté. Ces symboles ne nécessitent pas un fond blanc ;
  • les écussons d’épaule et autres écussons des services médicaux d’urgence peuvent être apposés sur les poches des uniformes, et le symbole peut aussi être placé sur les cols et les casquettes.

Sur le Web : Titre original : History of the Star of Life .

traduit de l’américain par Webmaster
avec l’aimable autorisation de John Hultgren, Kentucky EMS Connection

Qui êtes-vous ?
  • Se connecter
Votre message
  • Pour créer des paragraphes, laissez simplement des lignes vides.

L’histoire de l’étoile de vie

5 décembre 2009 par alain

est ce que l’utilisation en france de se symbole "etoile de vie" est reserver qu’au ambulance, ?

Qui êtes-vous ?
  • Se connecter
Votre message
  • Pour créer des paragraphes, laissez simplement des lignes vides.

L’histoire de l’étoile de vie

23 octobre 2014 par grillo Marie-Thérèse

Ayant subie une splenectomie, je veux me creer une carte d’alerte médicale afin de prévenir les service médicaux d’urgence de mon état particulier. Cette type de carte carte n’existe qu’au Canada qui ne peut le délivrer en France. Quel marque ou icone médical Puis-je inserer sur l’entête de ma carte afin de mettre en évidence mon état qui nécessite des soins particuliers ?

Qui êtes-vous ?
  • Se connecter
Votre message
  • Pour créer des paragraphes, laissez simplement des lignes vides.

L’histoire de l’étoile de vie

27 octobre 2014 par Sophie

législation sur les avertisseurs de fumee obligatoire

En réalité, certaines analyses ont fait montre de que les détecteurs de chaleur ne ont comment s’installe un détecteur de fumée la possibilité de pas vous donner suffisamment d’alerte raisonnable afin fuir à un brasier provocant le annonce capital.

Qui êtes-vous ?
Votre message
  • Pour créer des paragraphes, laissez simplement des lignes vides.